Nazomeren en tijd voor contemplatie




Het is de tijd van de herfstequinox, de periode waarin de dag en de nacht even lang zijn. Ook al hebben we mooi nazomerweer, je merkt toch dat er een ander seizoen aanbreekt. Hoe meer je afgestemd raakt op het ritme van de seizoenen, hoe meer je de subtiele veranderingen van de seizoenen gaan opvallen. De hoogzomerdagen zijn voorbij, de oogst waarvoor het hele jaar gewerkt is, is binnengehaald. Deze periode is een mooi moment om stil te staan bij je eigen ‘oogst’. Terugblikken op waar je de afgelopen maanden aan gewerkt hebt. Is dat tot wasdom gekomen? Of heeft jouw zaadje het nodig om nog een keer geplant te worden. 


Met de afgelopen mooie nazomerdagen kon ik nog fijn even hangen in mijn hangstoel die ik vorig jaar kreeg. Een dutje doen, wat lezen en overdenken wat de afgelopen maanden mij gebracht hebben. Tijd voor contemplatie om het zo maar te noemen. De afgelopen maanden waren - hoe zal ik het zeggen - een leerzame tijd. Waar voor sommigen hun werk helemaal wegviel, was het voor mij en mijn collega’s flink aanpoten. Toen ik begon met mijn leven vereenvoudigen, wilde ik meer rust ervaren en meer 'loze' tijd. Destijds merkte ik dat er maar 10 minuten op een dag waren die niet ingevuld waren. Hoewel mijn leven een stuk overzichtelijker is geworden, merk ik dat ik nog steeds niet die 'loze' tijd ervaar. Want er is iets geks aan de hand; eerst werkte ik 20 uur per week, twee jaar geleden moest ik door omstandigheden naar 24 per week, maar in de praktijk werk ik minstens 26 uur. Ik heb met mezelf afgesproken dat ik de komende tijd er op let om op tijd te stoppen met werken. Genoeg is genoeg. Dat principe geldt niet alleen voor spullen, maar ook voor tijd en inspanning. Dit is een zaadje dat ik al vaker geplant heb, maar blijkbaar heeft het het nodig om nòg een keer aandacht te krijgen. 


Neem deze herfst de tijd om wat meer na te denken over wat jij de komende tijd aandacht wilt geven. Wat heb je op dit moment behoefte aan. Wat trekt je aandacht en wil je verder verdiepen. Ik geef je een paar ideeën:


Ontwikkel een yoga routine

Yoga leert je om in contact te blijven met jezelf. Met wat je nodig hebt. Met yoga geef je je organen de ruimte om optimaal te werken. Afvalstoffen worden sneller afgevoerd. Lichaamsdelen worden beter doorbloed of ontlast. Je ontspant spieren of je zet er juist spanning op (alleen als je spanning voelt kun je het ook loslaten). Je raakt beter in balans. Eerst fysiek en daarna mentaal. Je leert te voelen waar je grens ligt en zo voor je lichaam te zorgen.


Een yoga routine opbouwen deel 1 →

Een yoga routine opbouwen deel 2 →


Ga vaker de natuur in

Tijd doorbrengen in de natuur is zo ontzettend heilzaam! Ik vergeet het zelf vaker dan me lief is, maar het is zo ontzettend fijn om tijd in de natuur door te brengen. Desnoods, als dat niet lukt, probeer meer werkzaamheden rondom je huis te zoeken. Ramen wassen, onkruid wieden, plantjes bij de voordeur hangen, een nieuwe deurmat neerleggen.


Hoe praat je met bomen? →


Leer om zelf iets te maken

Je kunt tal van dingen onder de knie krijgen! Zelfredzaamheid geeft je een heerlijk gevoel. Maar ook het werken met materialen is heilzaam. 

Bijvoorbeeld: leer een kussenhoes naaien, leer brood bakken, azijn maken, een band plakken, sokken breien, kaas maken, bier brouwen. Tal van mogelijkheden!  Misschien is dit boek iets voor jou om je op weg te helpen. Ik leerde bijvoorbeeld hoe je zelf zachte geitenkaas kunt maken. 



Verzamel je favoriete gerechten

Verzamel je favoriete recepten op 1 plek. Denk tegelijk na over een standaard boodschappenlijst of wat je in de voorraadkast wilt hebben. Je kunt gerechten ook op seizoensgroenten sorteren. 


Waarmee vul je de voorraadkast →

Leer meer over de cycli van de maan

Als je eenmaal door hebt welk effect de maan op ons eigen ritme heeft, dan gaat er een wereld voor je open. Er zijn tal van boeken over geschreven. Petra Stam is in Nederland denk ik wel de bekendste maanexpert. Bij Yvonne Vrijhof volgde ik een paar jaar achter elkaar de MoonChallenge. Maar ook Happinez organiseert een online training Leef met de maan. 


Het boek: Leven met de maan →


Verdiep je in iets nieuws

Leer bijvoorbeeld alles over kruiden; de Nederlandse namen en Latijnse namen, over hun helende werking op ons lijf, maar ook hun spirituele betekenis. Of verdiep je in de sterrenhemel; leer de namen van sterrenstelsel en planeten en bestuur de nachtelijke hemel. Of leer de verschillende aardappelrassen en waar je ze het beste voor kunt gebruiken. 


Kruidenwijsheid →


Last but not least: ga regelmatig mediteren

Mediteren is voor mij niet meer weg te denken. Door te mediteren leer ik mezelf beter begrijpen en daarmee leer ik de wereld om me heen ook beter te begrijpen. Dat en schrijven houden mij gezond. 


Meditatie oefening om je drukke hoofd tot rust te brengen →


Warme groet, 

Anita


Ps: deze blogpost bevat een gesponsorde link. Team Tropilex, bedankt nogmaals voor de fijne hangstoel die ik vorig jaar kreeg.

Review: Natuurlijk geinspireerd Scheurkalender



“We kunnen de wereld afreizen op zoek naar schoonheid,
maar we moeten haar in ons dragen om haar te kunnen vinden."


Dit is een van de spreuken uit de Natuurlijk geinspireerd scheurkalender.

Als je net als ik blij wordt van wijsheden over de natuur, inspirerende quotes, van kennis over geneeskrachtige werking van kruiden, de diepere boodschap van krachtdieren, leerzame oefeningen in mindfulness en meditaties, dan word jij vast net zo enthousiast over deze kalender als ik. 

De Natuurlijk geinspireerd scheurkalender van uitgeverij Christofoor (je weet wel, die uitgeverij van fijne natuur- en antroposofische boeken) is vers van de pers!
2021 is het eerste jaar van verschijnen van deze scheurkalender en ik hoop nu al dat er volgend jaar een nieuwe editie komt. 

Volg elke dag het ritme van de seizoenen

De kalender telt 365 wijsheden en inzichten uit de natuur, samengesteld door Ity Busstra tuinvrouw en natuurschrijfster. Elke maand van de kalender is opgebouwd uit 5 weken, waarvan elke week een vast ritme aan onderwerpen heeft en volgt daarmee het ritme van de seizoenen. 




Een paar voorbeelden: 

De natuur als zielsuiting

De natuur als energiebron

De natuur als stiltebron

De natuur als spiegel

De natuur als inspiratiebron

De natuur als heler en genezer

De natuur in verbinding

De natuur als voedingsbron

De natuur in balans

De natuur in je tuin

De natuur in feestdagen


Per dag wordt er een quote gegeven, of een affirmatie, meditatie of een creatieve opdracht of een recept voor kruidenthee. 

Als je graag wat meer wilt leven met de seizoenen  of als je graag elke dag herinnerd wilt worden aan alles wat de natuur te bieden heeft, dan is deze kalender een hele praktische manier hiervoor. Leuk om cadeau te geven en leuk om voor jezelf te kopen of op je verlanglijstje te zetten voor Sinterklaas of Kerstmis. 


Hoe kom je aan de Natuurlijk Geinspireerd scheurkalender?

De kalender is algemeen verkrijgbaar. Ga naar je favoriete boekhandel of bestel online, o.a. bij de website van Natuurlijk Geinspireerd zelf. 


"De natuur heeft geen haast, en toch komt alles af."


Warme groet,
Anita




De rivier van het leven



Deze vakantie gingen we kano varen. Net als veel andere toeristen in Nederland. Ik had al eerder ervaren hoe symbolisch een rivier is voor het leven. Tijdens deze kanotocht in de vakantie werd ik er opnieuw door verrast. 


Een oneindige rivier

Ik herinner me dat ik bij sommige oefeningen tijdens de opleiding Spirituele Psychologie merkte hoe het stroomde in mijn ruggengraat. Als een rivier. Een oneindige rivier die de hele tijd door mij stroomde. Of eigenlijk andersom; de rivier zou er altijd zijn, ik – mijn leven – gleed er langs. Dat was niet eng, maar juist een geruststelling. Dat het leven er vóór mij was en dat het leven er ná mij ook zou zijn. In mijn dromen komt ook vaak genoeg een rivier voor. Bijvoorbeeld een overtocht van de ene kant naar de andere kant. 


Toen ik zo peddelde in mijn kajak (dochter Gemma was gestart in de Kajak, maar het werd na een tijd te zwaar voor haar, dus heb ik met haar geruild), kwamen als vanzelf antwoorden op vragen die me de laatste tijd bezighielden. Waarom patronen zich bleven herhalen en wat me daarin het meeste raakte. Ik voelde een strijdlust in me opkomen! Ik overdacht hoe intensief de laatste 12 jaar zijn geweest. Hoe ik een gecompliceerde zwangerschap heb doorstaan, hoe intensief ik het vond om de zorg voor de kinderen te doen én er buitenshuis bij te werken. Hoe hard heb ik gewerkt  om overeind te blijven! Ik heb een moedervlek weg moeten laten halen en de littekens zijn groot. Ik heb te maken gehad met bedrog en manipulatie, beproevingen en ontberingen die me getekend hebben. Maar ik ben er nog! En dat gaf me een enorme kracht en een gevoel van aanwezigheid. Er stond een Beyonce of een Lady Gaga - of in ieder geval iemand met gevoel voor drama - in mij op die intern schreeuwde: I own this river! (ik zei het al: iemand met gevoel voor drama :-D). 

Deze rivier is van mij! Dit leven is van mij!

Ik mag mijn eigen koers bepalen! 


De rivier is onze levensader

Door de symboliek van de rivier en je eigen leven te herkennen, krijg je meer inzicht. Welk afval in het water verspert onze weg? Waar moeten we doorheen ploegen. Hoe lang hebben we wind mee en hoe lang wind tegen. Hoeveel bochten zitten er in de rivier. Waar is het ondiep en waar raken we in de beschoeiing van de walkant verstrikt. Is de bodem losgewoeld door onze peddels en zitten we in een stroomversnelling of krijg je het idee dat je niet vooruit komt. Zit je samen met je partner in een Canadese kano; wie van jullie heeft de overhand, wordt er samengewerkt, gaat dit met frictie of in harmonie, voelen beiden zich comfortabel in hun rol, wordt ieder in zijn/haar waarde gelaten. Ben je met een groep aan het kanoën; wie binnen de groep neemt de leiding, wie wil winnen? Wat is jouw rol en voel je je prettig bij die rol. Wordt je gedwarsboomd in het varen van je koers. Of blijft iemand in je kielzog. Allerlei observaties die je heel veel vertellen over het vraagstuk waar je op dat moment mee zit. 


Mediteren en richting vinden in je leven is een manier om jezelf te vinden. Je zakt als het ware dieper in jezelf. Een rivier af peddelen is niet altijd een eitje en je komt van alles tegen onderweg. Door te mediteren en meer tijd in de natuur door te brengen - of bootje gaan varen - durf je steeds meer je eigen koers te varen en je ook meer en meer over te geven aan wat er op je pad komt. 


Warme groet

Anita

Ps: eerste foto is van een paar jaar geleden: fluisterbootje in de Weerribben.
Tweede foto is van de vakantie kano/kajak tocht.



Hoe geef je zin aan je leven



Boeken over de zoektocht naar zingeving in je leven, naar de zin van het bestaan, zijn er in grote getale. In de Westerse samenleving  jagen we ‘geluk’ na, maar telkens als we het even hebben, merken we dat het ook weer voorbij gaat en dan voelt het extra pijnlijk en leeg als dat geluksgevoel is weggeëbd. We zijn uit het oog verloren dat geluk slechts een onderdeel is van het hele leven. In onze diepste ellende kunnen we nog geluk ervaren. Als je op zoek bent naar meer zingeving in je leven, als je het gevoel hebt dat er meer moet zijn in het leven dan hoe je leven er nu uit ziet, dan is het boek De kracht van betekenis van Emily Esfahani Smith misschien iets voor jou. 

Een Soefi huishouden

De schrijfster is opgegroeid in Canada in een soefi huishouden. Haar ouders stelden hun huis open als gebedshuis voor spirituele zoekers. Het soefisme is de mystieke tak van de islam. Later verhuisde haar familie naar Amerika en raakten ze vervreemd van het soefisme en de bijbehorende rituelen. Maar de schrijfster zelf is altijd op zoek gebleven naar de betekenis van het leven. 

7 Wijze lessen over zingeving

In haar boek behandelt Esfahani Smith een 7 tal onderwerpen die allemaal terug te leiden zijn naar een algemeen gevoel van heelheid en zingeving. 

Mensen die zeggen dat hun leven zin heeft, hebben vaak 3 overeenkomsten; ze zien hun leven als belangrijk en waardevol – als deel van iets groters. Ze ervaren dat het leven zinvol is; en ze hebben het gevoel dat hun leven een doel heeft. 

1. De zincrisis
Het zoeken naar zingeving begint vaak met een crisis. Dat kan ontstaan door een sluimerende onvrede die jarenlang heeft geduurd en op een bepaald moment zijn grens heeft bereikt. Het kan komen door een levensveranderde gebeurtenis (in mijn geval een gecompliceerde zwangerschap en de geboorte van onze tweelingdochters). Het kan ook komen door het overlijden van een naaste, baanverlies, reorganisatie, verhuizing. Voor iedereen kan de aanleiding net iets anders zijn, maar de gemene deler is een diep gevoel van pijn, uitzichtloosheid, er niet toe doen, een onecht gevoel alsof je een acteur bent in je eigen leven. 
2. Erbij horen
Gemeenschappen zien er niet meer zo uit als 80 jaar geleden. In het Westen is het hele leven meer en meer gericht op individualisering. ‘Hier in het westen zien we individualisme en vrijheid als fundamenten van het goede leven’. [blz 64]  Toch is het verlangen van de mens om verbindingen aan te gaan met andere mensen. We willen onderdeel uit maken van een gemeenschap. Een rol vervullen binnen die gemeenschap. Zelfs een kluizenaar vervult als het ware een rol binnen een gemeenschap, omdat de kluizenaar met rust gelaten wordt. 
3. Een doel hebben
Het hebben van een levensdoel geeft je enorme rijkdom. Je neemt dit doel mee in je hele leven, in financiële voorspoed en in financiële tegenspoed. 
4. Verhalen vertellen
Het vertellen van ons levensverhaal helpt bij het verwerken van die gebeurtenis. Het helpt ook om verhalen aan onze naasten (kinderen) te blijven vertellen. Hierdoor leert de jongere generaties wat hun plek is binnen het geheel. Ze zullen karaktertrekken terugzien in de verhalen en dat zorgt er voor dat je kinderen zich gesteund voelen. 
5. Transcedentie
Dit deel gaat over hoe mensen een bovennatuurlijke ervaring kunnen hebben, waardoor ze opeens alles helder zien. Bij transcedentie voel je je helemaal opgaan in de wereld om je heen. Er is geen dierenwereld, plantenwereld en mensenwereld meer, maar je ervaart dat alles één is. Als je mediteert kun je vergelijkbare ervaringen hebben.
6. Groei
De hedendaagse psychologie gaat er vanuit dat tegenslag en trauma een mens zoveel beschadigde dat het tot niets meer in staat is. Maar in de oude (antieke) literatuur wordt geschreven dat mensen door tegenslag heen kunnen groeien naar een zinvoller bestaan. Dus i.p.v. posttraumatische stress is er ook zoiets als posttraumatische groei. 
7. Zinculturen
Het boek beschrijft een verandering die gaande is binnen onze culturen en samenlevingen. Van de individualisering beweegt het weer langzaam naar gemeenschappen en culturen die zingeving en spirituele groei belangrijker vinden dan vergaren van geld en bezit. 

Ik las het boek met heel veel herkenning. Toen ik 10 jaar geleden begon met opruimen en eenvoudiger leven, ontdekte ik al snel dat er achter deze praktische aanpak veel meer schuil ging. Ik leerde over wederkerigheid van geld en onze spullen, over het hebben van een groter levensdoel dan die betaalde baan, over het belang van verhalen vertellen  In dezelfde tijd begon ik met de opleiding spirituele psychologie en kon ik mijn ervaringen meteen beter begrijpen.

Leest niet heel toegankelijk

Wel moet ik zeggen dat het boek De kracht van betekenis niet heel toegankelijk leest. Wat taal betreft is het niet moeilijk, dat is mijn struikelblok niet, maar de teksten hebben een wat wetenschappelijke opbouw. Esfahani Smith gebruikt heel veel verwijzingen naar andere artikelen en bronnen. Dus bij elk onderzoek, boek, schrijver, artikel dat zij aanhaalt, staat een verwijzing naar de bron. Aan de ene kant denk je daardoor bij het lezen dat je niet alle informatie hebt gekregen, en dat je nog op zoek moet naar het hele verhaal. En aan de andere kant ben je de hele tijd onrustig omdat er nog zoveel meer te lezen is over dit onderwerp. 

Ze haalt bijvoorbeeld veel ervaringen aan van mensen. Als ze verwijst naar de ervaringen van een Vietnamveteraan, staat daar een verwijzingscijfer bij. Maar voor het verhaal maakt dat helemaal niet uit om te weten uit welk wetenschappelijk artikel die informatie komt. Tis niet zo alsof ik haar ga controleren bijvoorbeeld. De boodschap van haar verhaal blijft hetzelfde bedoel ik maar. Ik had liever gehad er alleen achterin het boek een lijst van bronnen was opgenomen. Dan was de tekst rustiger.

Maar ik weet uit ervaring ook dat die boeken, waarnaar verwezen wordt, op een eigenaardige manier weer op je pad komen. Op zo’n moment valt er weer een puzzelstukje op zijn plaats. Zo heb ik uit dit boek weer bevestiging gehaald van mijn eigen ervaringen. 

Groot pluspunt

Wat ik absoluut een plus aan De kracht van betekenis is dat de schrijfster het niet alleen maar laat bij het beschrijven van die 7 aspecten, maar ze laat echt zien hoe alles met alles in verbinding staat. Dat iets ogenschijnlijk kleins als het hebben van een doel, wezenlijker is voor een gevoel van zingeving dan je op het eerste gezicht zou verwachten, omdat het onderdeel uitmaakt van het geheel. 

Tot slot nog een mooie quote van Albert Camus: 
‘Gelukkig? Laten we het daar maar niet over hebben. Maar ook al is mijn leven gecompliceerd, ik blijf ervan houden. Op dit moment is er geen verschil tussen mijn leven en mijn werk. Ik doe beide tegelijkertijd met passie.’

Warme groet, 
Anita

Het boek De kracht van betekenis werd beschikbaar gesteld door Uitgeverij ten Have, waarvoor mijn hartelijke dank. Deze uitgeverij heeft heel veel leesvoer over spirituele groei. Eerder las ik Het wonder van mindfulness van dezelfde uitgever.